Spring menu over og gå til indholdVend tilbage til forsidenGå til vores guide for tilgængelighedNæste indlæg: Forrige indlæg:

Interview: Kirker uddeler covid-19 nødhjælp i Sri Lanka

"Dermed får kirkerne gode muligheder for at bygge bro til lokalsamfundet," fortæller projektleder.

Ligesom resten af verden er Sri Lanka blevet ramt af corona-pandemien, og konsekvenserne af nedlukningen er mærkbare. Lavindkomstgrupper, særligt daglejere, og de som arbejder i industrier som turisme og tøjbranchen står midt i store økonomiske udfordringer.
Dansk Europamissions samarbejdspartner, Evangelisk Alliance i Sri Lanka, estimerer at 60-70% af alle husholdninger er mærket af konsekvenserne af pandemien. Den har ført mange ud i arbejdsløshed, og vold og misbrug i hjemmet er steget som følge af det psykiske pres, som mange oplever.  

Krisen er en udfordring, men skaber også muligheder for kirken 

Også kirken i Sri Lanka er udfordret i denne tid. Dharsan, som arbejder i vores partnerorganisation, fortæller: ”Det srilankanske folk er meget socialt anlagt. Det er en stor udfordring for kristne ikke at kunne have fællesskab, særligt i denne tid, hvor det er vanskeligt at forstå, hvad der foregår. Der er et stort behov for åndelig næring. At vide, at vi kan stole på Gud. At vide, at Gud har en plan igennem dette.

Det kan være vanskeligt at tro på lige nu, især for dem, der møder konsekvenserne af corona særligt hårdt”. Vores samarbejdspartner er i kontakt med over 200 kirker i Sri Lanka, og mange af menighederne i landområderne har under pandemien været økonomisk udfordret. Præsterne i disse områder, hvis løn afhænger af medlemmers bidrag, har derfor også haft vanskeligt ved at klare sig.  

Nødhjælpspakkerne består af tørvarer og andre nødvendigheder og kan brødføde en familie i 2-3 uger afhængig af familiens størrelse.

På trods af udfordringerne beskriver Dharsan samtidigt, hvordan situationen har givet kristne en mulighed for at række ud og hjælpe de mennesker, der har det sværest. Personligt oplever Dharsan, hvordan krisen har bidraget til at skabe perspektiv i forhold til ens eget liv. ”Jeg får tre måltider om dagen. Det medfører et ansvar. Jeg bliver nødt til at gøre mit bedste og hjælpe de mennesker, der lider under krisen”, fortæller Dharsan.

Sammen med resten af sit team og frivillige fra kirkerne er Dharsan med til at uddele nødhjælpspakker til familier i de områder, der er under regional nedlukning. Pakkerne består af tørvarer og andre nødvendigheder og kan bespise en familie i 2-3 uger, afhængig af familiens størrelse. I samarbejde med de lokale kirker og ledere for lokalsamfundene, forsøger teamet at finde frem til de, som trænger allermest.

”Med nødhjælpspakkerne ønsker vi at støtte familierne. Ikke blot finansielt, men også ved at give dem håb og støtte dem psykisk. Vi ønsker, at de skal opleve, at der er nogen, der anerkender den situation, de er i. At de skal vide, at der er nogen, der har omsorg for dem”, fortæller Dharsan.  

Ordet skal demonstreres i handling  

Der er ingen krav eller forpligtigelser forbundet med at modtage nødhjælpspakken, og både buddhister, hinduer, kristne og muslimer er blandt modtagerne. I forbindelse med overleveringen fortæller de kristne ikke om deres tro, men kirken bliver alligevel synlig, og håbet er, at hjælpen på sigt kan være en indgang til at kunne nå ud til disse personer.  

I samarbejde med de lokale kirker og ledere for lokalsamfundene forsøger teamet at finde frem til dem, som trænger allermest.

”Ved at udruste kirkerne til at hjælpe lokalsamfundet får folk øjnene op for, at der er handling bag ordene om kærlighed. Dermed får kirkerne gode muligheder for at bygge relationer til deres naboer og bygge bro til lokalsamfundet.

Vi bliver nødt til at demonstrere ordet i handling. Derfor skal hjælpen gives i ydmyghed og kærlighed. Vi bliver nødt til at bespise dem først, inden vi bespiser dem åndeligt”, fortæller Dharsan.  

Håb trods krisen 

Sri Lanka er gennem historien gået igennem meget modgang. Borgerkrigen fra 1983-2009, tsunamien i 2014, terrorangrebet i 2019. Lige nu hærger pandemien med store konsekvenser. Men det srilankanske folk har en kort hukommelse, og en evne til at komme på fode igen, fortæller Dharsan. Selv oplever han, at Gud er med midt i pandemien, og gennem uddeling af nødhjælpspakkerne ønsker han at dele håbet om, at de kan komme ud på den anden side igen.  

 

Støt Sri Lanka: Nødhjælp til ofre for covid-19 nu